Comment garder un cœur jeune, même à un âge avancé ?

Ceux qui veillent à adopter un mode de vie sain le plus tôt possible et évitent systématiquement les facteurs de risque connus peuvent prévenir le vieillissement prématuré du cœur et des vaisseaux sanguins.

De nombreuses plaintes considérées comme des symptômes “normaux” de la vieillesse sont en fait les points terminaux d’un processus pathologique progressif : L’obésité et le manque d’exercice déséquilibrent les taux de lipides sanguins et augmentent le risque de diabète.

Cela va souvent de pair avec une pression artérielle élevée, des lésions des parois vasculaires et l’artériosclérose, qui, à terme, augmentent également le risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral.

Des experts de la Société allemande de médecine interne (DGIM) ont expliqué lors d’une conférence de presse comment ralentir ce processus et comment maintenir le cœur en bonne santé plus longtemps. (DGIM) lors d’une conférence de presse à Berlin.

Pendant longtemps, il a semblé inévitable que le cœur s’affaiblisse et devienne plus vulnérable avec l’âge.

“Cependant, il est de plus en plus clair que l’on ne doit pas simplement accepter ces signes de vieillissement”, explique le professeur Ursula Müller-Werdan, qui dirige le département de gériatrie de la médecine interne à l’hôpital Charité de Berlin.

Au contraire, les processus de vieillissement rampant qui se déroulent dans les différents organes et l’apparition apparemment soudaine des maladies liées à l’âge reposent sur des mécanismes de développement similaires.

Pour le cœur, cela signifie que ceux qui évitent les facteurs de risque connus des maladies cardiovasculaires préviennent également le vieillissement prématuré du cœur et des vaisseaux sanguins.

La liste des influences néfastes à contrer est désormais connue de tous et a été répétée à maintes reprises : Le tabagisme, l’obésité et la sédentarité font partie des facteurs que les individus peuvent éviter ou contre lesquels ils peuvent agir activement.

Les autres facteurs de risque ne peuvent pas toujours être évités, mais ils doivent être identifiés à temps et traités de manière cohérente afin de protéger le cœur. Il s’agit notamment du diabète, d’une hypertension artérielle préexistante, de processus inflammatoires chroniques ou d’un taux de cholestérol LDL élevé.

Tous ces facteurs altèrent initialement la fonction des parois des vaisseaux et favorisent l’hypertension artérielle et l’artériosclérose.

“Cela augmente le risque de diverses maladies cardiovasculaires, qui peuvent être mutuellement dépendantes et s’exacerber mutuellement”, explique Mme Müller-Werdan.

Dans le cadre de ce continuum cardio-vasculaire, il est spécifié que le muscle cardiaque, qui n’est plus suffisamment alimenté en sang, est tiré à la longue vers le mal. Lorsque les premiers signes de la maladie se manifestent, les dommages sous-jacents sont souvent déjà bien avancés.

“Une crise cardiaque semble alors parfois survenir à l’improviste, en pleine santé”, explique M. Müller-Werdan.

Une fois que les dommages cardiovasculaires tels que l’artériosclérose, les arythmies cardiaques ou l’insuffisance myocardique sont établis, ils sont généralement chroniques – leur évolution ne peut alors qu’être ralentie, mais pas inversée. “Il faut donc veiller à adopter un mode de vie sain le plus tôt possible et à éviter systématiquement les facteurs de risque”, souligne le professeur Cornel Sieber, MD, président de la DGIM.

Pour que les années que les gens vivent en moyenne plus longtemps aujourd’hui soient aussi des années aussi saines que possible.

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